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那个拿过大笔融资的人工蛋黄酱公司,现在被指数据造假

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从代餐粉 Soylent 开始,过去几年里,你可能听说了很多稀奇古怪、想要在科技界重新定义“食物”的公司。其中我们曾经报道过的,就包括发明“人造肉”的Impossible Foods、以及那个 Just Mayo。

生产这 Just Mayo 的公司 Hampton Creek 曾在 2015 年底表示,他们希望能像一个科技初创公司那样,在 2016 年底做到季度销售额同比翻 4 倍。但 ,为了达成这个目标,他们正在做一些不太高明的小动作。

Just Mayo 当年名声大噪,不仅是因为有比尔·盖茨和李嘉诚等投资者的背书,也因为它从创业之初,就有了强大的销售渠道作为支持:在美国,你能在从沃尔玛到 Whole Foods 的很多超市货架上找到它。

但在采访了这些店铺、经销商工作人员,以及大量的文件研究后,彭博社认为,这家公司正在要求自己的经销商,以“采购样品”的名义,从商店内购买远多于需要的蛋黄酱。受访的一个经销商表示,他们曾经在品牌方的授意下,一天之内就买下了 140 多罐 Just Mayo。

有些时候,经销商还要假装成对这种新产品非常好奇的顾客,打电话去门店咨询相关信息,并最终挤掉货架上传统蛋黄酱的位置。

Hampton Creek 对这一指责的回应是:他们要求经销商购买更多样品,是为了“控制产品质量”。但理论上,这种人工蛋黄酱的配方十分稳定,不会像普通蛋黄酱一样,受到原料质量的影响。

在美国,每年被摆上货架的包装食品有上千种,其中的大部分很快也会从货架上消失。对于传统食品厂商来说,转瞬即逝的新品,是他们为了市场调研和用户口味测试的必然投入。但对创业公司来说,核心产品的好坏,基本就能决定这个公司的命运。

好在,前两年在“科技食品”的概念上,有的是头脑发热的投资人。根据 ,2015 年全球在这一领域的投资就达到了 46 亿美元,有 672 个投资机构跳入了这波浪潮中。

今年早些时候,Hampton Creek 还曾筹备一轮新的融资,以开发素食版的生蚝、蓝芝士和鸡蛋。两位不具名消息源透露,可能是为了掩饰糟糕的业绩、也可能是为了增强对潜在投资者的吸引力,CEO Josh Tetrick 已经开始回购部分股票。

那些互联网初创公司的泡沫,似乎已经蔓延到看上去更靠谱的实体经济中去了。

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